Amsterdam - le palais royal et la Raadhuisstraat

Amsterdam - le palais royal et la Raadhuisstraat

À l’arrière-plan de la photographie, le palais royal d’Amsterdam présente un monumental avant-corps dont les sept travées et cinq niveaux sont couronnés par un grand fronton. Il ne s’agit toutefois que de l’arrière de ce vaste bâtiment construit au milieu du xviie siècle sur les plans de Jacob van Campen : la façade principale se développe de l’autre côté, vers l’est, sur la place du Dam.
S’il permet de prendre la mesure de ce palais, le cliché n’en illustre donc qu’un aspect secondaire. Son principal sujet est en effet la rue qui le précède et qui résulte d’une grande opération d’aménagement urbain entreprise en 1895. Pour établir un lien entre le centre et les quartiers occidentaux de la ville, une longue voie publique fut alors tracée sur un axe est-ouest dans des quartiers déjà bâtis. D’anciens édifices furent donc abattus pour ménager une large rue au tracé non rectiligne, de part et d’autre de laquelle furent élevées de nouvelles constructions. La photographie représente son extrémité orientale, qui remplaça une rue préexistante plus étroite. Elle apparaît ici encadrée par deux grands édifices bâtis à cette occasion, parmi lesquels celui de gauche a depuis été reconstruit. Le cliché, où le tas de pavés visible sur la droite atteste que des travaux étaient encore en cours, montre de plus qu’y avaient été installés des lampadaires et le nécessaire pour le passage des tramways, dont on distingue tant les rails que les câbles électriques.