Ancien port de Carthage

Ancien port de Carthage

Les anciens ports de Carthage sont en réalité les vestiges des installations portuaires de l'époque punique. Pendant l'Antiquité, la cité punique de Carthage est qualifiée d'« empire de la mer » en raison de sa puissance  : une thalassocratie d'abord fondée sur la prééminence de son commerce maritime, trait commun à de nombreuses cités du bassin méditerranéen. Issue de l'implantation phénicienne, Carthage est un point d'ancrage entre les deux bassins de la Méditerranée : le bassin oriental, berceau de l'univers phénicien, et le bassin occidental. Les ports d'une telle cité, traits d'union avec l'extérieur, revêtent une importance fondamentale. La source écrite essentielle dont disposent les historiens et les archéologues est la description qu'en a faite l'historien grec Appien au IIe siècle. Elle ne permet cependant pas de les localiser de façon certaine et il fallut attendre l'archéologie moderne, en particulier les fouilles effectuées à l'occasion de la campagne internationale de l'Unesco qui débuta dans les années 1970, pour clore le débat en prouvant l'identification des deux lagunes du quartier de Salammbô comme une partie des ports antiques, du moins dans leur état final. Il s'agissaient de ports militaires et de ports de commerce.