Anvers - vue sur les voies ferrées et les entrepôts devant le Loodswezengebouw

Anvers - vue sur les voies ferrées et les entrepôts devant le Loodswezengebouw

Cette photographie fournit un rare témoignage sur les anciennes voies ferrées établies sur les actuels quais Van Meterenkaai et Jordaenskaii. Sur la rive droite de l’Escaut, qui s’étend sur la gauche de ce que montre le cliché, ces espaces ont été libérés au début du xixe siècle par la destruction des anciennes murailles. Ils ont par la suite été utilisés pour aménager des voies ferrées permettant d’amener et d’emporter des marchandises, stockées dans les hangars visibles sur la gauche.
Cet emplacement était en effet un lieu essentiel du trafic marchand à Anvers, car il se trouve à proximité immédiate des petit et grand bassins creusés au début du xixe siècle (aujourd’hui Bonapartedok et Willemdok), qui se développent un peu plus loin sur la droite. Le grand bâtiment néo-Renaissance qui occupe l’arrière-plan du cliché, le Loodswezengebouw, accueillait d’ailleurs dès sa construction différents services liés à la gestion du port et aux communications. Conçu par les architectes Hendrik Kennes et Ferdinand Truyman, cet édifice surmonté par une haute tour a été construit entre 1892 et 1895, le cliché étant donc nécessairement postérieur à cette date.