Azay-le-Rideau - Le château côté nord

Azay-le-Rideau - Le château côté nord

Au sein de l’actuel département d’Indre-et-Loire, le château d’Azay-le-Rideau a été construit à partir de 1518 pour un financier, Gilles Berthelot. Dressé sur une plate-forme entourée par les eaux de l’Indre, il comprend un grand corps de logis établi au fond de la cour et, sur la droite, une aile en retour d’équerre terminée par une tour. Les élévations, rythmées par des cordons et par des pilastres superposés de part et d’autre des fenêtres, sont dominées par la grande composition disposée au centre. Cet ensemble monumental précède l’escalier qui occupe ensuite toute la profondeur du bâtiment, ce qui explique le décalage en hauteur des fenêtres. Il comprend à chaque niveau une paire de baies encadrées par des pilastres puis, sur les côtés, par des colonnes, et est couronné par une monumentale lucarne double au complexe couronnement.
Sur le cliché, cette composition centrale apparaît encore équipée des huisseries qui avaient été posées pour fermer l’escalier et qui ont depuis été ôtées. La photographie montre donc le château avant les travaux de restauration qui furent menés à la suite de son acquisition par l’Etat en 1905. Elle permet à cet égard d’apercevoir, de part et d’autre de l’allée menant à la cour, le jardin tel qu’il était alors aménagé.