Bas-relief des tigres - Palais du Jeu de Paume à Chichen Itza

Bas-relief des tigres - Palais du Jeu de Paume à Chichen Itza

Chichen Itza est une ancienne cité maya située entre Valladolid et Merida dans la péninsule du Yucatan, au Mexique. Elle fut un centre religieux très important dans la région au Xème siècle. Le site se compose de plusieurs édifices : une grande pyramide à terrasses appelée El castillo, un observatoire, le terrain de jeu de balle, le temple des guerriers et le cenote sacré (un cenote est un gouffre rempli d'eau, les cenotes étaient considérés comme sacrés par les populations de Méso-amérique car ils seraient des lieux de communication avec les Dieux). Ici, la légende indique un bas-relief orné de tigres et le "Palais du jeu de Paume". Il s'agit d'une dénomination erronée, certainement induite par l'origine occidentale du photographe. En effet, il n'est pas ici question de "jeu de paume" mais de jeu de balle. En Méso-amérique, le jeu de balle est plus une cérémonie qu'un sport : deux équipes s'affrontent pendant un match qui peut parfois durer plusieurs jours. L'une, incarnant les jaguars, symboles de l'inframonde et l'autre incarnant les aigles, qui représentent la lumière et le monde terrestre. Il semblerait que les perdants ou du moins leur capitaine, étaient sacrifiés à l'issu du match, ce qui représentait un honneur car le sang était considéré comme pourvoyeur de vie et de nourriture aux Dieux, seule condition à la bonne marche du cosmos. Toujours est-il que le bas-relief des Tigres se trouve sur un autre bâtiment, appelé le "Palais du Cirque".