Berlin - le grand magasin Wertheim sur la Leipziger Straße

Berlin - le grand magasin Wertheim sur la Leipziger Straße

Partant de la Leipziger Platz et se dirigeant vers l’est, la Leipziger Straße est l’une des principales artères de Berlin et l’un des espaces les plus prisés de la ville. Ce cliché en atteste en montrant tout à la fois les hauts édifices alignés sur ses côtés, les passants que l’on devine nombreux sur les trottoirs et les importants aménagements urbains. Aux rails du tramway que l’on voit circuler au second plan répondent ainsi des réverbères d’une taille particulièrement impressionnante. L’essentiel de la surface de la photographie est toutefois occupé par un unique bâtiment, qui s’étend sur près des deux tiers de sa largeur. Se dressant immédiatement à l’angle de la Leipziger Platz, ce monumental édifice était l’un des principaux magasins de la ville, le Wertheim. Résolument moderne à l’intérieur, où l’on trouvait un atrium couvert par une verrière et pas moins de quatre-vingt-trois ascenseurs, il présentait à l’extérieur une longue façade pour laquelle l’architecte Alfred Messel avait manifestement trouvé son inspiration dans l’architecture ancienne. Cette imposante élévation apparaît sur le cliché en partie échafaudée et a donc vraisemblablement été photographiée avant l’achèvement de sa construction, entreprise en 1896. Endommagé durant la Seconde Guerre mondiale, le grand magasin Wertheim a dû être détruit dans les années 1950, et l’état actuel de la Leipziger Straße diffère donc très nettement de celui dont ce cliché nous conserve le souvenir.