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Bruxelles - le Palais de Justice | EHNE

Bruxelles - le Palais de Justice

Bruxelles - le Palais de Justice

Lors de l’inauguration en 1883 du palais de justice de Bruxelles, le roi Léopold II déclara que « ce monument que l’on aperçoit de tous les points de la capitale et de ses environs est en quelque sorte un emblème ». Construit sur le Galgenberg, le mont des Pendus, où avaient jadis été érigées les fourches patibulaires, l’édifice domine en effet toute la ville de son impressionnante masse que rend bien la photographie. Offrant une surface bâtie de vingt-six mille mètres carrés, ce palais affiche également son ambition par le dessin de ses façades : l’architecte Joseph Poelaert a proposé des compositions faites d’accumulations, les pilastres et colonnes d’ordre colossal qui en rythment la plupart des parties étant complétées par d’autres colonnes, par des bossages, par différents frontons… L’ensemble est en outre couronné par un dôme surélevé par un tambour circulaire agrémenté de colonnes, lui-même supporté par un autre registre de plan carré décoré de la même manière.
L’ampleur et la richesse du palais de justice expliquent que celui ait coûté quarante-cinq millions de francs, soit l’équivalent de la totalité du budget annuel alors affecté aux travaux publics par l’Etat belge. Promue capitale de ce nouveau pays après l’indépendance de 1830, Bruxelles bénéficia en effet dans les années suivantes d’importants travaux de modernisation et d’embellissements, dont le moindre ne fut pas la construction de cet édifice emblématique.