Caen - Eglise Saint-Pierre

Caen - Eglise Saint-Pierre

Vue ici depuis le nord, Saint-Pierre est l’une des douze anciennes églises paroissiales de Caen. Etablie non loin du port, qui se trouve un peu plus à l’est, elle prend place en contrebas du château, qui se dresse sur un promontoire au nord. Si sa fondation remonte peut-être au viie siècle, elle ne présente toutefois plus rien en élévation qui puisse être assigné à cette époque et les parties aujourd’hui directement visibles ne sont pas antérieures au xiiie siècle. C’est alors que l’on entreprit d’élever le haut clocher qui apparaît sur la droite du cliché et dont la construction ne fut achevée qu’au début du xive siècle. On s’attacha également à cette époque à rebâtir la nef puis, dans la seconde moitié du siècle, à la fermer en élevant la façade que montre la photographie. Disposée ici au nord, car l’église n’est pas orientée suivant l’habitude vers l’est, cette façade principale est organisée autour d’une travée centrale dont le portail est surmonté par un gable ajouré puis par une rose au complexe réseau de pierre à son tour couronnée par un autre gable ajouré.
La photographie ne permet pas de détailler l’élévation latérale que l’on aperçoit sur la gauche, mais l’on distingue en revanche à l’arrière-plan des échafaudages en bois disposés autour d’une des chapelles du chevet. Elle dut donc être prise au cours de la campagne de restauration qui fut menée sur cette partie de l’église à partir de 1887. Elle a par ailleurs l’intérêt de représenter ce monument dans son cadre urbain, en montrant sur la droite une rangée de maisons qui suggère le départ de la rue menant vers le château. Ce cadre a depuis été bouleversé, les bombardements qui frappèrent la ville en 1944 ayant entraîné la disparition de la plupart des bâtiments qui entouraient l’église.