Calais - La Tour du guet et le Beffroi

Calais - La Tour du guet et le Beffroi

Lourdement touchée par les bombardements de 1939-1940, la ville de Calais a conservé le nouveau beffroi accolé à son hôtel de ville, mais a perdu son prédécesseur. Construit au xve siècle, celui-ci présentait une partie basse carrée élevée sur deux niveaux puis, plus haut, deux autres registres plus réduits portant le couronnement polygonal très ajouré qui pouvait recevoir les cloches. Symbole des libertés communales, cette construction effilée voisinait avec la tour de guet, visible ici plus au centre de la photographie, à l’arrière-plan. La date de sa première construction est inconnue mais est en tout cas antérieure à l’époque à laquelle, entre 1302 et 1329, Mahaut fut comtesse d’Artois. Endommagé par un tremblement de terre en 1580, ce premier édifice fut reconstruit dans les années suivantes. Il fut doté à la fin du xviie siècle d’une flèche, mais celle-ci fut supprimée lorsque, en 1818, la tour fut utilisée pour porter une lanterne tournante. Cette dernière ne fonctionna que jusqu’en 1848, date d’entrée en service du phare, mais la cage de verre alors installée sur la plate-forme pour protéger cette installation est encore visible sur la photographie.