Cloître de la Cathédrale - Salisbury

Cloître de la Cathédrale - Salisbury

Disposé immédiatement au sud de la nef, le cloître de la cathédrale de Salisbury a été construit au xiiie siècle, en même temps que le grand édifice voisin. L’époque exacte à laquelle il fut réalisé a suscité des débats, mais il devait en tout cas être en chantier vers 1263. Le 15 juin de cette année-là, Walter de la Wyle, qui avait pris possession de l’archevêché deux semaines plus tôt, offrit en effet le terrain nécessaire pour la construction de la galerie sud. Il était peut-être terminé trois ans plus tard, car un document du début du xive siècle indique que l’ensemble du chantier fut achevé le 25 mars 1266.
D’un plan proche du carré, ce cloître est particulièrement spacieux, chacune des quatre galeries faisant près de cinquante-sept mètres de long. Ces quatre espaces couverts de voûtes d’ogives quadripartites sont ouverts sur le jardin central par de vastes baies formées de quatre lancettes réunies deux par deux sous des arcs de décharge. La légèreté de ces structures contraste avec la massivité des contreforts qui sont établis contre chaque pilier dans le jardin et dont le cliché permet de mesurer, au premier plan sur la droite, la grande épaisseur.