Dahomey - le baobab et ses fruits

Dahomey - le baobab et ses fruits

Cette photographie représente un baobab dans un village du Dahomey (actuel Bénin), en Afrique. Il existe huit espèces de baobab dont la plus connue est le baobab africain que l'on rencontre en Afrique tropicale sèche et qui est notamment l'emblème du Sénégal et de la Guinée. Arbre sacré ou arbre dit "à palabres", il est un lieu de rassemblement, où l'on vient écouter des récits ou pratiquer des rituels, qu'il est malvenu ou sacrilège de couper. Il est reconnaissable à son tronc haut et bombé (gorgé d'eau) et à sa couronne de branches qui lui vaut parfois le nom d' "arbre à l'envers" quand elles sont nues. Le fruit du baobab est de forme oblongue et recouvert d'une écorce et contient environ 300 graines enrobées d'une pulpe comestible appelée "pain de singe". Un arbre mature peut donner environ 200 fruits chaque année. La puple est très riche en vitamines B1 et C et contient deux fois plus de calcium que le lait. Elle est également désaltérante et rafraïchissante, on conçoit donc aisément la présence d'un tel arbre au coeur d'un village.