Fontainebleau - Cour Ovale, porte du Baptistère

Fontainebleau - Cour Ovale, porte du Baptistère

Dominée à l’ouest par le donjon traditionnellement attribué à saint Louis, la cour Ovale est le cœur du château de Fontainebleau. Cet espace fit l’objet dans les années 1520 et 1530 d’importants travaux voulus par François Ier, mais les éléments que montre le cliché sont dus pour l’essentiel à Henri IV. A partir de 1601, le premier roi Bourbon fit reconstruire la partie orientale de la cour, qui fut élargie et redressée. Cette opération permit de disposer de ce côté de la place nécessaire pour aménager une nouvelle entrée monumentale. Cette grande porte fut construite en réutilisant en partie des éléments préexistants et fut couronnée par un grand dôme qui devait abriter une statue équestre du souverain (qui ne fut toutefois jamais réalisée). Ce nouvel accès fut ensuite, dès 1606-1609, précédé par la cour des Offices, dont on aperçoit certaines toitures à l’arrière-plan du cliché.
Celui-ci est annoté « cour Ovale, Baptistère de Louis XIII », ce qui n’est pas la formule la plus usuelle mais est parfaitement juste. La nouvelle entrée construite par Henri IV prit en effet le nom de porte du Baptistère après que son fils aîné, le futur Louis XIII, a été baptisé dans cette cour le 14 septembre 1606.