Ile Maurice, arbre à pain, jardin des Pamplemousses

Ile Maurice, arbre à pain, jardin des Pamplemousses

Le jardin des Pamplemousses est le premier jardin botanique tropical créé au monde. Il succède au jardin du gouverneur de La Bourdonnais fondé en 1735 servant au ravitaillement des bâteaux en route pour les Indes. Jardin de trente-sept hectares situé dans le district de Pamplemousse, au nord de la capitale Port-Louis, il est créé sous l'impulsion de Pierre Poivre, ancien sémibariste et intendant de l'Isle de France (nom de l'île Maurice au XVIIIème siècle) en 1770. Le jardin entoure la propriété de Pierre Poivre, baptisée Mon Plaisir, et ce dernier en fait un véritable laboratoire d'essais botaniques. Il y rassemble des arbres et des épices du monde entier : laurier des Antilles, camphrier de Chine, arbre à pain des Philippines ou litchi de Cochinchine. L'arbre à pain désigné sur la photographie (Artocarpus altilis) est un arbre de la famille des Moracées, originaire d'Océanie, domestiqué dans cette région pour son fruit comestible et aujourd'hui largement répandu sous les tropiques.