Intérieur de Fountains Abbey - Angleterre

Intérieur de Fountains Abbey - Angleterre

La dissolution des monastères décidée par Henri VIII dans les années 1530 entraîna la fin de l’histoire monastique de Fountains Abbey et la progressive destruction de ses bâtiments. Les importants édifices qui avaient été élevés depuis le xiie siècle dans cette fondation cistercienne subsistèrent néanmoins pour beaucoup d’entre eux à l’état de ruines jusqu’à ce que le nouvel intérêt archéologique qu’ils suscitèrent au xixe siècle n’entraîne leur préservation et leur étude.
Cette photographie représente le bas-côté sud de l’église abbatiale, pris depuis son extrémité occidentale, du côté de l’entrée, et donc visible sur la presque totalité de sa longueur, jusqu’au chœur. Elle permet en conséquence de bien prendre la mesure de l’ampleur de cette construction et d’appréhender les dispositions mises en place au milieu du xiie siècle. D’importants piliers aux angles marqués par des colonnettes y portent des arcs en plein cintre qui contrastent avec le grand arc brisé que l’on distingue plus loin. Le cliché ne permet toutefois pas seulement d’illustrer ces dispositions architecturales, mais également de rappeler l’histoire postérieure du complexe. Il donne en effet à voir au premier plan les vestiges des voûtes qui couvraient autrefois ces espaces et qui ont été éventrées après la suppression du monastère, tandis que les effets de lumière sur le mur à droite et le lierre qui recouvrent certains piliers renforcent le caractère romantique de ces ruines.

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