Le Havre - Bassin du roi

Le Havre - Bassin du roi

La Grande crique qu’enserraient les deux principaux quartiers historiques du Havre est devenue le bassin du Roi lorsque ce plan d’eau fut au xviie siècle accaparé par la Marine royale. Les grands aménagements entrepris à partir des années 1780 pour augmenter considérablement le port du Havre entraînèrent toutefois des modifications sensibles de son fonctionnement. Il devint en effet l’un des deux accès du bien plus vaste bassin du Commerce, également desservi par le bassin de La Barre. Si la Marine tenta un temps d’étendre son domaine au bassin du Commerce, elle abandonnera finalement progressivement à partir de 1824 l’usage du bassin du Roi au profit des civils et de la navigation marchande. Cette évolution radicale fut toutefois suivie par l’aménagement de nouveaux grands bassins plus à l’est, qui accompagnèrent le développement du port du Havre.
Le cliché ne montre pas l’activité qui régnait dans ces extensions et qui aurait plus clairement illustré l’importance économique et commerciale de ce site. En donnant à voir l’ancien bassin du cœur de la ville, il pouvait rappeler la prestigieuse histoire de cette fondation de François Ier tout en évoquant les le trafic qu’elle drainait et dont témoigne entre autres, à l’extrême droite de la photographie, l’ancien grand hôtel du Brésil, devenu en 1876 l’hôtel Suisse.