Liverpool, monument de Nelson sur Exchange Flags Square

Liverpool, monument de Nelson sur Exchange Flags Square

Le monument à l’amiral Horatio Nelson de Liverpool a été conçu par Richard Wescamott (1775-1856) d’après le projet de Matthew Cotes Wyatt (1777-1862) et fut inauguré sur place Exchange Flags de Liverpool en 1813. Financé par souscription publique, il visait à commémorer la victoire de Nelson à Trafalgar le 21 octobre 1805. Il s’agit de la première sculpture publique de Liverpool.
Le monument se compose d’un groupe en bronze comportant cinq figures portant les drapeaux pris à l’ennemi. Nelson, est représenté nu, un pied posé sur un canon et l’autre sur le cadavre d’un ennemi. Il est entouré d’un marin britannique, d’une allégorie de Britannia, et d’une figure de la mort sous forme de squelette. Le piédestal de granit est orné de quatre bas-reliefs en bronze représentant les hauts-faits navals de Nelson, ainsi que quatre figures masculines accablées, en ronde bosse, symbolisant les victoires de Nelson à cap Saint-Vincent, à la bataille du Nil, de Copenhague et de Trafalgar et reprenant les formes usuelles des esclaves enchaînés sur le socle. Le piédestal porte également l’inscription « England expects every man to do his duty » (l’Angleterre attend de chaque homme qu’il accomplisse son devoir), signifiant la portée exemplaire du sacrifice de Nelson pour son pays.