Mandchoues Mozabetes (?), Constantine

Mandchoues Mozabetes (?), Constantine

La légende de cette photographie est quelque peu intriguante : "Mandchous mozabetes à Constantine". Le terme "mandchou" renvoie à un peuple d'Asie vivant en Mandchourie et "mozabete" fait penser à "mozabite". Les Mozabites sont un groupe ethnique berbère vivant dans la région du Mzab en Algérie et dans les grandes métropoles. La précision de lieu, "Constantine" (ville d'Algérie) ainsi que les costumes et les visages des personnes présentes sur la photographie ne semblent pas laisser de doute quant au fait qu'il doit bien s'agir de Mozabites et non d'une population asiatique. Les femmes, les hommes et les enfants déambulent et vaquent à leurs occupations quotidiennes dans une rue commerçante sinueuse qui ressemble fort à celle d'un souk ("marché") comme il y en a dans chaque grande ville du Maghreb. Ils portent des vêtements traditionnels : turban, cheikh, voile (pour la femme à droite) et tuniques. Les Mozabites sont installées dans les villes du nord du Maghreb et se distinguent par leurs capacités à faire commerce. La société mozabite fonctionne selon ses propres institutions : par exemple elle est régie par un conseil de sages et les mariages se font selon un rite unique au monde. Ils ont lieu en groupe et un jour de l'année y est dévolu spécifiquement.