Monaco - Terrasse du casino de Monte-Carlo

Ouvert en 1863, le premier casino de Monte-Carlo, à Monaco, fut rapidement remplacé, dès 1879, par un nouvel édifice conçu par Charles Garnier. L’entrée principale en fut placée au nord-ouest, tandis qu’à l’opposé, vers le sud-est, le casino proposait une autre façade dominée par deux tours coiffées de lanternons. Surplombant la pente, cette grande composition dominait une terrasse offrant une vue panoramique sur la Méditerranée. Le cliché montre la configuration ancienne de cet espace, qui a depuis été largement transformé. L’étroit passage agrémenté de palmiers que donne à voir la photographie a en effet laissé place à un large promenoir où le végétal est bien plus rare.
Tels qu’ils avaient été conçus en 1879, les bâtiments du casino qui s’étendaient au-delà, vers le nord-est, étaient en outre en retrait, et l’on ne voit donc rien à l’arrière-plan de l’image, entre la seconde tour et le palmier. Un important agrandissement opéré à partir de 1903 sous la direction d’Henri Schmit a toutefois amené à construire une extension dans cette direction, où fut notamment aménagée la salle Blanche. Antérieure à cette opération qui donna au casino la configuration extérieure qu’il a dans l’ensemble depuis conservée, la photographie donne donc à voir l’œuvre de Charles Garnier dans son contexte originel.