Mont-Athos, Couvent de Vatopedi vu de la mer

Mont-Athos, Couvent de Vatopedi vu de la mer

Le monastère de Vatopédi est un des vingt monastères orthodoxes de la République monastique du Mont-Athos. Situé au nord-est de la péninsule, il occupe la 2e place dans le classement hiérarchique. Il est dédié à l'Annonciation et a été fondé en 972. Il abrita autrefois des Arméniens orthodoxes, les dzaith, communauté aujourd'hui disparue. Jusqu'en 1925, le monastère était également propriétaire de l'île d'Ammoulianí, territoire d'une superficie de 4,5 km2, située dans le golfe Singitique tout proche. Il abrite plusieurs reliques d'importance, dont un morceau de la Vraie Croix, la ceinture de la Vierge Marie, ainsi que le crâne de Saint Jean Chrysostome. Plusieurs icônes miraculeuses y sont également conservées. De plus, la bibliothèque contient près de 2000 manuscrits anciens. Les photographies du Mont Athos sont quasiment toujours prises depuis la mer car l'accès à l'île est très restreint. Seuls les visiteurs agréés par les moines - et uniquement les hommes - y sont admis.