Orthez, le gave de Pau et le pont fortifié dit le « Pont Vieux »

Orthez, le gave de Pau et le pont fortifié dit le « Pont Vieux »

Le pont fortifié, appelé le « Pont Vieux », qui enjambe le gave de Pau à Orthez est le monument emblématique de la ville dont il orne le blason.
Edifié au xiiie siècle, le pont était originellement composé d’une unique arche défendue par deux tours fortifiées et reliée aux rives du gave de Pau par des ponts de bois. Au xive siècle, la tour Sud a été détruite et des arches de pierre ont remplacé les deux ponts de bois. L’arche de l’extrémité Nord a été détruite lors de la construction de la voie de chemin de fer. L’état actuel du pont correspond à celui visible sur cette photographie : une grande arche centrale encadrée au Nord par une tour et deux petites arches et au Sud par une petite arche.