Oxford - Pont et collège de la Madeleine

Oxford - Pont et collège de la Madeleine

Fondé par l’évêque de Winchester William Waynflete en 1458, le Magdalen College fut doté à partir de 1473 de nouveaux bâtiments construits spécifiquement pour cette institution. Entre 1492 et 1507, dans les toutes dernières années du chantier, fut ainsi élevée la grande tour servant de clocher qui constitue le principal sujet de cette photographie. En contrebas, sur la droite, on distingue également une rangée de pinacles marquant l’alignement des bâtiments qui ferment la cour autour de laquelle s’organisa le premier collège. Celui-ci fut peu à peu complété, et dans les décennies suivantes fut ainsi ajouté un corps de logis reliant cet ensemble à la tour, dont la file de gâbles est bien reconnaissable sur la photographie.
Tout en illustrant donc les plus anciens bâtiments d’un des plus prestigieux collèges constituant l’université d’Oxford, celle-ci joue de l’opposition entre ces constructions gothiques et les aménagements urbains visibles au premier plan. Comme l’indiquent les balustrades de pierre disposées de chaque côté de la voie publique, ce dernier est en effet occupé par le pont qui traverse l’un des bras de la rivière Cherwell, et le photographe a choisi de cadrer sa photographie de telle sorte que l’un des lampadaires disposés sur les dés de ce garde-corps vienne tracer à proximité de la tour une seconde ligne verticale. L’un et l’autre se font donc écho, créant ainsi un saisissant contraste chronologique.