Panorama de Beyrouth

Panorama de Beyrouth

Construite sur la côte, au bord de la Méditerranée, Beyrouth est la capitale du Liban. A l'origine, la ville de Bérytos est fondée vers 5000 avant J-C et ne constitue qu'un petit port dans l'ombre d'autres cités phéniciennes comme Tyr ou Byblos. Au fil des siècles, son port et sa position stratégique entre Asie, Europe et Afrique lui permet de jouer un rôle commercial certain et de gagner en importance. A la chute de l'Empire Ottoman à la fin de la Première Guerre mondiale, elle est placée sous mandant français comme le reste du Liban jusqu'à l'indépendance en 1943. Suit une ère de relative prospérité qui cesse lorsqu'éclate la guerre civile libanaise en 1975. La ville se situe sur un cap rocheux qui constitue un élargissement de la plaine côtière du pays. Elle comprend deux collines : Achrafiyeh à l'est et Ras-Beyrouth à l'ouest et entre les deux, l'avenue venant de l'aéroport plonge vers le centre-ville, quartier le plus ancien.