Panorama de Bougie

Panorama de Bougie

Béjaïa (Bougie en langue latine), est une commune algérienne située en bordure de Méditerrannée, à l'est d'Alger. Elle est le chef-lieu de la wilaya (province) de Béjaïa et de la daïra (circonscription) de Béjaïa, en Kabylie. La Kabylie est une région montagneuse située au nord de l'Algérie, territoire des populations berbères.  A l'époque romaine, la ville est connue sous le nom de Saldae. Elle devient capitale du royaume vandale avant d'être islamisée au VIIIème siècle. Au départ cité berbère modeste, elle gagne en importance pour devenir une capitale prestigieuse sous les Hammadides au XIème siècle, de même qu'un foyer religieux, commercial et culturel méditerrannéen. Son patronyme latinisé, Bougie, vient notamment de ses chandelles en cire d'abeille, connues dans le monde entier. Elle est un haut lieu d'érudition (elle participe à la diffusion des mathématiques et des chiffres arabes) et des savants comme Raymond Lulle, Fibonacci et Ibn Khaldoun y ont étudié. Sur la photographie, on voit que le port de Bougie sert au commerce, notamment à l'exportation du bois (comme en témoignent les planches visibles sur la photographie), mais il est progressivement éclipsé par Alger en terme de puissance maritime. Ville portuaire moyenne n'exportant plus que des productions locales au XVIIIème siècle, elle renoue avec un certain dynamisme au XIXème siècle.