Pau - Le Gave et le château

Pau - Le Gave et le château

Immédiatement au nord du Gave, le château de Pau a été construit au Moyen Âge pour contrôler le passage sur cette rivière. Sur la droite, le cliché montre ainsi la grosse tour rectangulaire dite Gaston-Fébus que fit élever au xive siècle ce puissant comte de Foix et vicomte de Béarn. Le corps de logis voisin a été largement remanié à la fin du xve siècle, époque à laquelle furent notamment construits le dernier étage et les hautes lucarnes qui le surmontent. La façade a ensuite été reprise au xvie siècle par Henri II d’Albret, qui fit entr autres créer la terrasse qui s’étend en contrebas. Pau reste toutefois surtout associée au souvenir de son petit-fils, le roi de France Henri IV, qui y naquit en 1553. Ses successeurs n’ayant pas fait entreprendre de grands transformations dans le château, celui-ci n’évolua ensuite plus guère jusqu’aux travaux de restauration entamés en 1838, sous la Monarchie de Juillet. Poursuivis jusqu’au début de la IIIe République, ils donnèrent au monument l’aspect visible sur la photographie et qu’il a encore aujourd’hui.
Les bâtiments qui l’entourent ont en revanche davantage évolué, ceux qui apparaissent sur le cliché présentant de sensibles différences avec ceux aujourd’hui en place. On reconnaît néanmoins toujours différents repères, à commencer, sur la droite de l’image, par le clocher dit tour du Parlement et par celui de l’église Saint-Martin.