Pékin, Palais d’Été, Temple de la mer de sagesse

Pékin, Palais d’Été, Temple de la mer de sagesse

Cette vue présente la façade principale du temple dit de la mer de sagesse édifié durant le règne de l’empereur Qianlong (1736-1795) sur la colline de la longévité dans l’enceinte du Palais d’Été à Pékin. Le temple et son entrée monumentale comportent de nombreuses niches contenant chacune une statuette de Bouddha jaune se détachant sur un fond vert.
Le Palais d’Été a été pillé et détruit à deux reprises par les armées occidentales, lors de la seconde guerre de l’opium en 1860 et lors de la révolte des Boxers en 1900. Le temple de la mer de sagesse a été relativement épargné à l’exception de ses décors qui ont été restaurés une première fois en 1886 et une seconde fois en 1902. Les pillages du Palais d’Été ont été à l’origine d’un afflux d’objets d’art chinois en Occident qui ont contribué au développement de l’intérêt pour l’Extrême-Orient. Cette photographie d’un des temples du Palais d’Été peut être mise en relation avec ces événements contemporains et la curiosité nouvelle du public occidental pour les palais impériaux chinois.