Porto Rico, une station de tramway

Porto Rico, une station de tramway

Si la légende écrite sur l’étiquette collée sur la plaque de verre indique sobrement « Porto Rico, une rue », les deux rails visibles dans l’angle inférieur gauche du cliché ainsi que les poteaux auxquels sont au-dessus accrochés des câbles électriques ne laissent aucune place au doute : cette photographie montre un point de passage d’un tramway. Le bâtiment qui, sur la gauche, est largement ouvert, où sont suspendues quelques publicités et où patientent un groupe assez nombreux d’hommes et de femmes doit dans ce cas être reconnu comme une des stations en jalonnant le parcours. Trois petits ponts de bois ont d’ailleurs été posés au-devant, par-dessus la tranchée ménagée le long de la voie, afin de permettre un accès plus aisé depuis cet abri.
Après la création d’un premier service assuré avec des machines à vapeur, Porto Rico fut pourvu à partir de 1901 d’un premier tramway électrique reliant San Juan, Santurce et Rio Pedras. Le cliché, dont on ne sait s’il représente un détail de cette ligne ou d’un autre aménagement de peu postérieur, ne saurait donc en tout cas être antérieur à cette date. Il a en outre l’intérêt de montrer une station sans doute ordinaire car, si bien d’autres photographies représentent les plus grandes gares, il est plus rare de disposer de vues de tels arrêts secondaires, simplement dotés d’un auvent et couverts en tôle.