Ravenal à Madagascar - Arbre du voyageur

Ravenal à Madagascar - Arbre du voyageur

Cette photographie représente des arbres du voyageur, aussi appelés ravenales ou ravinala en malgache. Ce sont des plantes tropicales originaires de Madagascar et endémiques, c'est-à-dire qu'elles ne poussent que là-bas. Sa sève est abondante et potable et lui vaut son nom d'arbre du voyageur car tout le monde peut s'y désaltérer facilement grâce à un coup de machette. Découvert par le botaniste Philibert Commersson en 1780, il est aisément reconnaissable grâce à ses grandes feuilles disposées en éventail qui le font ressembler à un palmier. Le bulletin de la Société nationale d'acclimatation de France : revue des sciences naturelles appliquées 1896 (Gallica, BNF) déclare à son sujet : "L’eau contenue au cœur de l'arbre permet de désaltérer le voyageur. En perçant le cœur de l'arbre, de l'eau fraîche en jaillit qui est particulièrement désaltérante." Il est devenu l'un des emblèmes de l'île de Madagascar.