Ruines de Fountains Abbey

Ruines de Fountains Abbey

Dans le Yorkshire, l’abbaye cistercienne de Foutains, fondée au xiie siècle, a été supprimée au xvie siècle, lors de la dissolution des monastères ordonnée par Henri VIII. Une partie des pierres en fut alors progressivement récupérée, mais d’importantes ruines subsistèrent. Ces vestiges suscitèrent au xixe siècle l’intérêt des amateurs d’anciens monuments, qui y firent notamment entreprendre des fouilles.
Après la nef et le transept, l’église comprenait un chœur particulièrement développé dont l’extrémité orientale était formée d’un vaisseau perpendiculaire à l’axe principal de l’église, dit Chapel of the Nine Altars. C’est cette partie de l’édifice que montre le cliché, qui représente la façade sud de cette « chapelle des Neuf Autels ». On y reconnaît facilement la porte, les trois lancettes et la grande baie toujours en place. Au pied de ce mur apparaissent en outre les vestiges d’autres bâtiments jadis disposés de part et d’autre du passage reliant le cloître au Hall. Au premier plan, on peut ainsi identifier les ruines du sous-sol partiellement enterré de ce qui a été identifié comme le logis de l’abbé, dont on voit la porte, une fenêtre et le départ d’escalier.

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