Utrecht - l'Hôtel de Ville

Utrecht - l'Hôtel de Ville

Ville de canaux, Utrecht n’offre guère de grands espaces publics et son ancien hôtel de ville n’est ainsi précédé que par une place relativement modeste, gagnée sur un cours d’eau qui fut pour cela couvert. Faute d’un recul important, le photographe a donc choisi de proposer une vue de biais de cet édifice emblématique.
Si les autorités communales étaient établies bien plus tôt à cet emplacement, où elles avaient acquis plusieurs propriétés au xvie siècle, la façade que montre ce cliché n’est pas antérieure à 1830. L’architecte de la ville Johannes van Embden fut alors chargé d’unifier trois bâtiments différents derrière une composition monumentale. Il conçut pour ce faire une élévation s’élevant sur trois niveaux, avec un rez-de-chaussée à refends servant de soubassement à des colonnes doriques colossales qui s’élèvent, au centre de la façade, sur la hauteur des deux étages. Ces colonnes engagées mettent en valeur les trois travées axiales, qui forment un léger avant-corps et qui sont couronnées par un fronton. La photographie montre que son tympan fut laissé nu, faute de fonds pour le décorer : il n’a en fait reçu les sculptures aujourd’hui en place qu’entre 1954 et 1957.