Utrecht - L'université

Utrecht - L'université

L’université d’Utrecht, jusqu’alors installée dans des bâtiments de l’église du Dom, fut enfin dotée à la fin du xixe siècle d’un édifice spécifiquement conçu pour son usage. La construction en fut entreprise en 1891 sur des plans d’Eugen Gugel et Ferdinand Jacob Nieuwenhuis. La photographie permet d’ailleurs de constater que la date 1892 est portée sur le pavillon placé dans l’angle rentrant, juste sous la corniche. Immédiatement au-dessous, dans le fronton, est disposé un buste représentant la reine Wilhelmine, qui vint cette année-là poser officiellement la première pierre.
Si le nouvel édifice comprend à l’arrière d’autres bâtiments, sa façade présente une forme en V, deux corps en angle droit parfaitement symétriques se faisant écho. Au terme de longs débats, cet ensemble réalisé en brique et en pierre fut conçu dans un style néo-Renaissance. Les fenêtres à meneaux et croisillons sont ainsi surmontées au premier étage de frontons tandis que deux colonnes ioniques encadrent la porte d’entrée. Un important décor sculpté a en outre été mis en place, une frise où alternent festons et motifs décoratifs étant notamment disposée sous la corniche et interrompue par des portraits en médaillon.