Verdun, vue panoramique sur la cathédrale

Verdun, vue panoramique sur la cathédrale

Au bord de la Meuse, la ville de Verdun se développe sur ce cliché autour de sa cathédrale Notre-Dame, dont l’on voit à l’arrière-plan les deux tours. On en devine également les principaux volumes, tels qu’ils avaient été repensés au cours des travaux qui avaient suivi l’incendie de l’édifice en 1755. Les nombreuses maisons formant un dense bâti urbain visibles ici ont sans doute été photographiées peu de temps avant leur destruction. Entre février et novembre 1916, les très rudes combats de la bataille de Verdun virent en effet la ville être pilonnée par les obus. Les bombardements, les incendies et autres événements dévastateurs ne laissèrent à l’issue de la Première Guerre mondiale qu’un champ de ruines : sur les vingt mille immeubles existant en 1914 dans l’arrondissement, quinze mille ont été détruits. La cathédrale a subsisté, mais ses voûtes se sont effondrées. Un important programme de reconstruction dut donc être mené après la fin de la guerre.