Salle des fêtes de l’hôtel de ville de Paris

Salle des fêtes de l’hôtel de ville de Paris

Très étrangement, l’étiquette collée sur cette plaque de verre indique : « Versailles, galerie des glaces ». Un simple coup d’œil suffit pourtant pour constater que cette photographie ne représente pas l’une des plus célèbres pièces du château de Louis XIV : parmi bien d’autres différences, le salon visible au premier plan ne ressemble en rien à ceux de Versailles et la galerie elle-même apparaît couverte par un plafond à caissons en menuiserie et non par les fameuses compositions conçues par Charles Le Brun.
Ce cliché montre en fait la salle des fêtes de l’hôtel de ville de Paris telle qu’elle fut aménagée au milieu du xixe siècle. Les travaux de construction de ce grand édifice resté très longtemps inachevé furent en effet relancés en 1835 et activement menés de 1837 à 1846. Interrompue par la révolution de 1848, la réalisation de la décoration intérieure fut reprise dès 1849 et, en 1851, le décor de la salle des fêtes fut ainsi confié à Henri Lehmann, qui y peignit un ensemble de scènes relatant l’histoire de l’humanité. Cet ensemble fut toutefois détruit durant l’incendie qui ravagea l’hôtel de ville en 1871 au cours de la Commune et, si la salle des fêtes a depuis été reconstruite, son état actuel diffère assez sensiblement de celui que présente cette photographie.