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Genre et Europe

Une histoire genrée de l’Europe, où les rapports entre les sexes sont constitutifs de la définition de l’espace politique, économique et culturel européen.

Eugène Delacroix, La Liberté guidant le peuple (huile sur toile, 1830). Paris, Musée du Louvre.
Manifestation d’ouvrières et d’ouvriers de l’usine Poutilov, 23 février 1917 à Petrograd. Source : Wikimedia Commons https://goo.gl/aKF1mA
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Le concept de révolution renvoie à des périodes de transformations sociopolitiques, réalisées (ou seulement amorcées) par des actions militantes, et axées sur le paradigme de l’égalité et de la liberté. Toutes les révolutions, depuis la Révolution française de 1789, sont des événements dans lesquels les rapports de genre sont négociés, et parfois redéfinis. Elles laissent une empreinte profonde sur l’histoire européenne du xixe siècle et signent la naissance de la modernité bourgeoise et de ses conceptions de l’ordre des sexes. L’ordre des sexes qui s’impose à la fin du xviiie siècle définit des assignations masculines et féminines en les liant à des espaces d’action spécifiques. Les femmes sont exclues de la politique institutionnalisée, des sciences, des armées, et le droit de la famille inscrit dans les codes civils les subordonne aux hommes. Les révolutions du xixe siècle mettent ces inégalités en question. Si le militantisme révolutionnaire renforce le genre masculin, d’innombrables discriminations légales qui avaient subsisté pour les femmes sont abolies à la suite des révolutions du xxe siècle.

Femme occupée à la moisson d’un champ de seigle (Suède 1900-1910)Ouvrières tourneuses à la machine (Lot-et-Garonne, 13 mars 1913)

Au début du XXe siècle, la majorité des femmes travaille à leur domicile, agricultrices ou isolées, travailleuses spécialisées dans les travaux de couture payés à la tâche… Au XXIe siècle, la quasi-totalité d’entre elles sont salariées, quelles que soient leur situation familiale et la profession de leur conjoint, et sortent de chez elles pour aller travailler, même pour quelques heures. Avec la diffusion du salariat, leur labeur est désormais visible, déconnecté de leur statut familial. Le divorce entre statut professionnel et familial est désormais consommé. Et cette situation n’est, depuis plusieurs décennies, plus jugée indigne et misérable. Pour les femmes, au cours de la deuxième moitié du XXe siècle, travailler est un tremplin vers l’autonomie économique – un grand pas vers la liberté.

Dans le monde du travail, les femmes sont tout sauf une minorité. L’apport de leur force de travail est depuis toujours massif et indispensable. Leur travail n’est jamais un accessoire pour la société, tout comme leur salaire n’est pas qu’un appoint pour leurs familles.

Clinique pour le contrôle des naissances (archives privées de Marie Stopes), fin 1920.
La transition démographique. Source : Wikimedia Commons https://goo.gl/6sYoph
Manifestation pour le droit à l’avortement à Milan (1975). Source : Wikimedia Commons https://goo.gl/fqXMo7

La transition démographique accompagne la transformation du couple et de la famille depuis la fin du XVIIIe siècle en Europe. L’élément fondateur de la famille reste le mariage : la nuptialité se maintient à des niveaux élevés jusqu’aux années 1970 où elle recule au profit du concubinage tandis que le divorce se banalise. La taille de la famille se réduit et s’homogénéise sous l’effet de l’introduction de techniques contraceptives plus efficaces. Pourtant, en dépit d’évolutions majeures, le poids des normes reste considérable, comme en témoignent les oppositions au mariage homosexuel ou encore les restrictions liées à la procréation médicalement assistée. Ces résistances à ce que l’on nomme « révolution sexuelle » à la fin des années 1960 invitent au XXIe siècle à parler plutôt de modernisation de la sexualité.

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